La Caldera del Diablo recupera su fuego

Por Gerardo Blanco • @GerardoBlanco65 / Ilustración Justo Blanco

El reciente anuncio realizado por la Federación Venezolana de Baloncesto y el gobernador del estado Anzoátegui, Luis Marcano, de la completa recuperación del gimnasio Luis Ramos, en Puerto La Cruz, es una muestra de los avances que está consiguiendo el plan nacional del desarrollo de este deporte a lo largo y ancho de todo el país.

El tabloncillo de la Caldera del Diablo es una de las canchas más emblemáticas del país. Allí dio sus primeros pasos en la desaparecida Liga Especial de Baloncesto el quinteto de Caribes de Anzoátegui que luego bajo las denominaciones de Marinos de Oriente y Marinos de Anzoátegui, se convirtió en la divisa más ganadora del básquet profesional criollo con una cosecha de once títulos.

Lamentablemente, la pésima gerencia del equipo, bajo la presidencia del antiguo grandeligas, Carlos Silva, llevó al Acorazado Oriental a la bancarrota, en virtud de las deudas acumuladas con jugadores criollos e importados.

La recuperación de la Caldera del Diablo permitirá que la selección nacional de baloncesto masculino dispute la tercera ventana de la eliminatoria mundialista, el 30 de junio contra Argentina y el 3 de julio ante Paraguay, en el escenario más propicio para meter presión a los rivales con el bullicio y el respaldo de una afición sedienta de básquet.

Será la primera vez en la historia que el quinteto nacional compita en ese escenario, donde buscará otro par de victorias que la acerquen al Mundial de 2023, cuya sede compartirán Filipinas, Japón e Indonesia. Con las cuatro victorias obtenidas en las dos primeras ventanas, en las que barrió a Panamá, y luego superó a Argentina y Paraguay en Buenos Aires, Venezuela aseguró su boleto a la segunda fase del torneo, en el que rivalizará contra República Dominicana, Canadá y el que culmine en el tercer lugar del Grupo C, entre Bahamas e Islas Vírgenes.

Aunque ya consiguió el pasaje, como uno de los tres clasificados de su grupo en compañía de Argentina, los dos duelos en la Caldera del Diablo también tendrán una vital importancia. Porque los triunfos que se consigan en esa primera fase clasificatoria se arrastran para la siguiente ronda del clasificatorio mundial. Así que lo ideal sería que el quinteto del coach Fernando Duró terminase invicto.

El trabajo del coach argentino ha demostrado que puede sobrevivir a todas las circunstancias y enfrentar sin temores a los rivales más encumbrados. Su sistema de juego, basado en una defensa intensa y comprometida durante cada minuto del partido, ha convertido a Venezuela en un equipo competitivo, con figuras que se han consolidado en la rotación como la “Perla” Garly Sojo o Michael Carrera. En la Caldera del Diablo la pasión por el baloncesto recuperará su fuego sagrado para hervir a los rivales.

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